Larry Bird, « Larry Legend »

Larry Joe Bird, plus connu comme Larry Bird (parfois surnommé « Larry Legend » ou « gold hand » ) est un ancien joueur debasket-ball américain né le 7 décembre 1956 à West Baden Springs, Indiana. Il est l’un des meilleurs joueurs du cinquantenaire de la NBA selon une élection faite en 19961. On le cite régulièrement dans le trio des trois plus grands basketteurs de tous les temps, avec Michael Jordan et Magic Johnson.

Après ses années de lycée, il joue en NCAAà Indiana State ; Magic Johnson et son équipe du Michigan le privent de ce titre. Il a été le sixième joueur sélectionné lors du Draft en 1978 par les Celtics de Boston, son club de toujours (comme joueur). Boston l’avait sélectionné un an avant la fin de sa carrière universitaire ; Larry Bird ne débutera donc en NBA qu’en 1979.

Depuis la finale NCAA de 1979, son duel avec Magic Johnson a rythmé la vie de la NBA et passionné l’Amérique pendant une décennie. D’un côté la Côte Ouest et le soleil de Los Angeles, de l’autre la grisaille de la Côte Est ; d’un côté le jeu flashy desLakers, de l’autre le jeu appliqué des Celtics ; d’un côté le strass de la Californie, de l’autre le cul-terreux (Hoosier) de l’Indiana ; d’un côté le noir athlétique, de l’autre le blanc sans détente mais formidable technicien. Une rivalité sportive totale, mais aussi une grande amitié entre ces deux compétiteurs réunis dans l’unique Dream Team de 1992 où les deux seront nommés capitaines de l’équipe.

Bird est nommé au NBA All-Star Game à chaque saison qu’il jouera dans la ligue, à l’exception de 1989, où blessé, il ne joue que 6 matchs.

Larry Bird est considéré comme le meilleur joueur blanc de l’histoire de la Ligue et le symbole de la fierté des Celtics. Malgré des qualités physiques très moyennes, son sens du placement faisait de lui un grand rebondeur. Son adresse et son habileté ballon en main sont légendaires. Cet acharné de l’entraînement met un terme à sa carrière en 1992, poussé par des douleurs chroniques au dos3.

Larry Bird a joué dans le film Space Jam avec entre autres Michael Jordan, sorti en 1996.

En 1997, il commença une carrière d’entraîneur de trois ans aux Pacers de l’Indiana, qu’il mena jusqu’aux finales face aux Lakers de Los Angeles en 2000. En 2003, il devient « président des opérations basket » des Pacers.

 

Taille: 2m05

Poids: 99kg

Numéro: 33

Club: Celtics

Draft: 6° par les Celtics en 1978

Moyenne en carrière: 24,3pts, 6,3ast, 10rbds

 

Palmarès:

  • Or Champion olympique en 1992.
  • Triple champion NBA en 1981, 1984 et 1986.
  • NBA Finals Most Valuable Player Award en 1984 et 1986.
  • Finales NBA contre les Los Angeles Lakers en 1985 et 1987.
  • NBA Most Valuable Player de la saison régulière en 1984, 1985 et 1986.
  • NBA Rookie of the Year en 1980.
  • NBA All-Rookie First Team en 1980.
  • All-NBA First Team de 1980 à 1988.
  • NBA All-Defensive Second Team en 1982, 1983 et 1984.
  • NBA All-Star Game Most Valuable Player en 1982.
  • Sélectionné au NBA All-Star Game de 1980 à 1992 (sauf en 1989 où il est blessé).
  • Joueur ayant la meilleur efficacité sur le terrain (Player Efficiency Rating) en 1985 (26,5) et en 1986 (25,6).
  • Joueur ayant passé le plus de temps en moyenne par match sur le terrain en 1985 (39,5), et en 1987 (40,6).
  • Joueur ayant le meilleur pourcentage de réussite au lancer franc en 1984 (88,8%) et 1986 (89,6%) , 1987 (91,0%), et en 1990 (93,0%).
  • Joueur ayant réussi le plus de tirs à 3 points en 1986 (82), et en 1987 (90).
  • Joueur ayant tenté le plus de tirs à 3 points en 1986 (194).
  • 6e au classement des meilleurs joueurs de tous les temps par Slam (magazine) en 2003.
  • 9e au classement des meilleurs joueurs de tous les temps par Slam (magazine) en 2010.
  • Sélectionné parmi les Meilleurs joueurs du cinquantenaire de la NBA en 1996.
  • Sportif de l’année (Associated Press) en 1986.
  • NBA Coach of the Year (Entraîneur de l’année) en 1998.
  • Élu au Naismith Memorial Hall of Fame en 1998.
  • Son maillot, le n°33 a été retiré par les Boston Celtics.
BONUS
Ces citations:
«Un gagnant est une personne qui a identifié ses talents, a travaillé avec acharnement pour les développer, et a utilisé les dites capacités afin d’accomplir ses objectifs.»
«Lorsque tu grandis, ne pose pas de questions. Observe, écoute et attends : la réponse

Larry Bird

 

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Une Réponse to “Larry Bird, « Larry Legend »”

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